12 ans dans l’esclavage, de Solomon Northup

Douze ans dans l'esclavageSolomon Northup, un menuisier et violoniste noir, est enlevé alors qu’il voyage pour être vendu comme esclave. Il retrouve son statut d’homme libre au bout de douze ans. Il entreprend alors de raconter son histoire en analysant et en décrivant l’utilisation de cette main d’oeuvre peu coûteuse, essentielle à l’économie agraire du Sud des Etats-Unis.

Le style de ce texte autobiographique n’est pas toujours très littéraire, mais là n’est pas son intérêt : c’est un témoignage, écrit par un homme libre, de ses années d’esclavage. A plusieurs reprises il souligne qu’il n’exagère pas les faits qu’il relate, et on sent un souci constant de décrire au plus près des faits les lieux, les personnes, les événements vécus. Cela en fait un texte rare et édifiant.

Solomon Northup, 12 ans dans l’esclavage, Flammarion, 2014, 978-2-08-131386-6

Publicités